Las proteínas y sus características

¿Qué son las proteínas? ¿Por qué son tan importantes para nuestro organismo? ¿Qué cantidad debemos tomar cada día? ¿Qué alimentos las contienen? Aquí tienes las respuestas a estas y otras preguntas.

Características de las proteínas
Características de las proteínas

Las principales características

Las proteínas son macromoléculas conformadas por cadenas lineales de aminoácidos, las cuales, forman parte de la materia fundamental de las células y de las sustancias, tanto vegetales como animales. Algunos de estos aminoácidos son esenciales, es decir, nuestro organismo no los puede “fabricar” y debemos consumirlos en la dieta. De ahí la importancia de tomar alimentos que sean ricos en ellas y elegirlos bien.

En general resultan ser de vital importancia en toda materia con vida y son indispensables para el crecimiento de los seres vivos. Entre otras cuestiones desempeñan un papel sustancial a la hora de la regeneración de células, formando algunas nuevas y transportando oxígeno; son las biomoléculas más versátiles y diversas que se hallan en los seres vivos.

Sus funciones más destacadas son: estructural, transportación, regulación, defensa, enzimática y contráctil.

La hemoglobina, las enzimas, algunas hormonas, el colágeno, los anticuerpos, la queratina, son ejemplos de ellas habituales en muchos seres vivos.

Las proteínas de un ser vivo están fundamentalmente determinadas por su genética, la información genética con la cual venimos al mundo será la que en gran medida determine las proteínas que presentará una célula, un tejido o hasta un organismo.

Además, las podemos encontrar en cada rincón de nuestro cuerpo, en todos los líquidos orgánicos, en los músculos, en la piel, en los órganos, en las glándulas, con la excepción de la bilis y la orina, allí, definitivamente, no las encontraremos.

Pueden encontrase en algunos alimentos especialmente ricos en proteínas y en menor cantidad en el resto de alimentos, que a su ves podemos dividir en dos grupos:

  • Los que contienen proteínas completas (contienen todos los aminoácidos esenciales) son la carne, leches, sus derivados, huevos y sus derivados, etc.
  • Por el contrario, las nueces, las legumbres y otros alimentos, especialmente de origen vegetal, también las presentan pero de manera incompleta. Les faltan algunos aminoácidos esenciales.

Una dieta debe ser equilibrada en materia de proteínas, porque si bien su carencia resulta negativa para su salud, en exceso también son negativas: podrían enfermar los riñones, aumentar el nivel de colesterol, impedir la absorción de calcio y promover la obesidad. Lo recomendado es ingerir diariamente un gramo por kilo de peso. Si seleccionamos los productos alimenticios ricos en proteínas adecuados nuestra dieta estará bien proporcionada.

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